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PROLOGUE 

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Au tout début de l'Ancien Empire  l'Egypte entra dans une ère nouvelle durant laquelle près d'une centaine de complexes pyramidaux seront érigés, le long de la rive occidentale du Nil Aux mastabas des dynasties antérieures succéda progressivement  la forme pyramidale  Le pharaonDjoser, sous l'impulsionImhotep fut le premier  inaugura la première pyramide à degrés.  Puis suivit l'édification de complexes toujours plus imposants, sur les plateaux de Dachouret GizehV

Ce  sont les pharaons égyptiens qui ont fait construire pour eux-même de 2630 à 1645 av. J.C., des tombeaux en forme de pyramides. Bien que toutes les pyramides aient été construites dans le même but, elles diffèrent par leur forme, leur taille, les plans intérieurs et bien d'autre éléments.

 

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Il existe quatre sortes de pyramides:

  • A degrés : premières pyramides dites " primitives"  IIIe dynastie.
  • Classiques : début IVe dynastie, sont l'aboutissement des pyramides à degrés
  • Rhomboïdales
  • En forme de sarcophage

Ce type de monument d’origine purement égyptienne, fut, au moins sous l’Ancien Empire (env. 2700 à 2200 av. J.-C.), essentiellement la tombe d’un roi et parfois d’une reine, les dimensions étant en ce dernier cas beaucoup plus modestes.

Près d’une quarantaine de pyramides de rois de la IIIe à la XIIIe dynastie, période couvrant un millénaire, ont été identifiées ou repérées.

La forme pyramidale même est issue de celle des grands monuments en gradins appelés par analogie « pyramides à degrés . Dans les textes sacrés , celles-ci figurent l'escalier que l’on dresse afin de faciliter l’ascension de l’âme du roi décédé vers son père Rê, le Soleil.

Le passage de la pyramide primitive à degrés à la pyramide véritable s’effectua à l’avènement de Snéfrou, fondateur de la IVe dynastie, lorsque l’architecte eut l’idée de matérialiser dans la pierre le tracé triangulaire du profil à degrés du monument.

Cette forme nouvelle plus pure, rappelant celle du benben , la pierre sacrée d’Héliopolis, pouvait permettre l’ascension de l’âme royale le long de ses pentes  aussi bien que les gigantesques degrés construits jusqu’alors.

 

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La pyramide ne constituait pas en elle-même un tout ; elle était la partie dominante d’un important complexe monumental comprenant en outre, au moins dès la fin de la IIIe dynastie, deux temples reliés entre eux par une chaussée privée .Celle ci était comme les salles principales des temples ,couverte et ornée de bas-reliefs

Le temple haut, où on rendait le culte funéraire, était disposé, en principe, sur la face orientale de la pyramide

Le temple bas, où se faisait la réception des cortèges, se situait en lisière de la vallée et comportait un bassin d’accostage pour les bateaux.On le désigne souvent sous le nom de " Temple de la vallée "

Une enceinte entourait la pyramide et, à partir de la Ve dynastie, en partie son temple haut. Enfin, de très grandes barques de bois déposées dans des caveaux, ou parfois des simulacres de barques en pierre , pouvaient être réparties à côté de l’enceinte ou de la chaussée.

Simultanément, un second symbolisme se superposa au premier : les théologiens, comparant la forme triangulaire de la pyramide au large faisceau des rayons que le soleil darde sous les nuées, virent en elle une pétrification de ces rayons bénéfiques assurant désormais la protection de la tombe du roi.

L’origine du mot de pyramide est encore discutée entre les partisans d’une racine égyptienne hellénisée et ceux d’une origine purement grecque.

Alors que dans les textes égyptiens la pyramide est toujours désignée par le vocable mer , Hérodote emploiera le mot puramiv, qui désignait aussi un gâteau de miel et de farine.

Ce mot étant appliqué peu après à la figure géométrique matérialisée par ces tombeaux, il semble plausible que les mathématiciens grecs,  tel que Pythagore, aient retenu  le vocable Pyramide pour nommer aussi bien ces édifices que leur figure géométrique

Maspero avait ainsi songé à celui de pr-m-ous , utilisé par les géomètres égyptiens pour désigner l’une des lignes déterminantes de la pyramide.

 

 

 

 

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